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Botsuana

Mayo de 1996

 Tanto en la compañía aérea Sudafricana, en la que viajé, como en el aeropuerto de Johannesburgo, observé un trato correcto y un gran cambio de actitud de los blancos hacia los negros. Por el contrario cuando estuve aquí en 1980 a los blancos solo les faltaba escupirles a la cara. El racismo en Sudáfrica se esta acusando más entre los propios negros y también entre los extranjeros que han ido poblando esta parte de África.

 Botsuana es un país tranquilo, un poco mayor que España, donde solo viven 1,3 millones de habitantes, casi todos bantúes, de los que un 30% son analfabetos. Algunos hablan inglés, que aprenden en la escuela, y todos hablan setswana. Tienen algo de oro, diamantes, cobre y níquel; dos vacas por cada uno de ellos y un borrico por cada diez. Reciben una media de mil turistas diarios; es llano, poblado por millones de animales, y con un nivel de vida relativamente alto para lo que es el continente africano. De todas formas todavía quedan algunos bosquimanos y la medicina esta muy atrasada pues solamente hay un médico por cada 7.000 habitantes.

 Botsuana, antigua colonia británica llamada Bechuanalandia, consiguió su independencia en 1966 y es, actualmente, un país miembro de la Commonwealth. También es aliada privilegiada de los EE. UU., por lo que los americanos tienen aquí una gran base militar. La moneda de este país es la Pula, que significa "lluvia" y un dólar americano equivale a 2,5 pulas.

 El viaje a Botsuana no ha podido ser más agradable ni más interesante. En los pequeños albergues o cámpines donde me he alojado (Okavango Camp, Tsaro Elephant en Moremi y Chobe Lodge), con una docena de habitaciones o tiendas de campaña, se reflejaba la efectividad de los blancos sudafricanos, su hospitalidad, educación anglosajona, su honestidad y su dinamismo. Realmente hay que dar un sobresaliente a los blancos que "mueven" la parte Sur de África con tanta perfección. Las diminutas avionetas, para cuatro pasajeros, en las que viajabamos mi compañero Pere (biólogo-ornitólogo muy conocido en Mallorca) y yo, siempre fueron puntuales y muy económicas. ¡Qué bien  funcionan los negocios de los blancos en este país de negros!

 También resulta muy interesante ver como la gente vive, en cierto modo, integrada con la vida de los animales salvajes: un coche se detiene en la carretera para que pase un elefante o se desvía para evitar que despierte porque se ha dormido en medio de la misma. Delante de nuestra tienda pasaban leones, hipopótamos, elefantes, antílopes, etc. Animales y personas van cada uno a la suya sin interferir en la vida de los otros. Los hombres de estas tierras sienten verdadera admiración por los animales. En las tiendas de campaña hemos tenido: lagartijas, arañas gigantes, una cobra, etc.

 La maravillosa luz y el color de las sabanas africanas me hicieron recordar mi estancia, el año 1975, en Tanzania y Kenia, o la del año 1980 por esta misma zona. Resulta espeluznante ver una leona persiguiendo una jirafa o una familia de leones repartiéndose su presa, ignorándote completamente mientras los miras de cerca. Y no hablemos del placer que supone el delta del Okavango con una superficie equivalente a dos veces la isla de Mallorca, con sus lagunas, islotes, ríos y canales, salpicado todo ello de praderas con esas tonalidades ocre-amarillentas y verdes suaves que las caracterizan, en las que abundan las manadas de ñus, elefantes, cebras o búfalos, donde viven 450 especies distintas de pájaros y mil de plantas.

 Cuando, además, te quedas unos días dentro de ese delta viviendo en una tienda de campaña, rodeado de animales y pájaros, recorriendo en un "mokoro" los canales y cañaverales, atravesando lagunas de juncos y papiros en el silencio luminoso de esa África tropical donde sólo escuchas las miles de aves que cantan o pasan sobre ti y de vez en cuando algún rugido lejano de un león, o cualquier otro animal salvaje. ¡Que felicidad! Vi 137 especies de animales distintas durante esos días.

 Cuando recorres el río Chobe y ves como, en ambas márgenes, desfilan toda clase de grandes y pequeños mamíferos, aves, etc. que se detienen para beber en sus aguas; momento que aprovechas para fotografiarlos, o cuando ves la altiva águila pescadora al acecho desde un árbol al pie del río, o el precioso martín pescador de color malaquita, o los buitres que esperan en un árbol para comerse los restos de algún animal abatido por otro ... así transcurre la vida animal hasta que cae la tarde y se pone ese sol rojizo africano tan fuerte pero, al mismo tiempo, tan rápido en su caída ... momento que aprovechan los leones para ir de cacería ... detrás la hienas ... detrás otra vez los buitres ... y así se cierra el ciclo de esa apasionante vida africana.

 Mi amigo Pere, que me acompañó al viaje, dio a las visitas a las zonas de animales, una mayor profundidad técnica.

 

 RELACIÓN DE ANIMALES QUE HE OBSERVADO:



M  A  M  M  A  L  S  -  M  A  M  Í  F  E  R  O  S

 

 ANTELOPE

 
1
 
 IMPALA "SOUTHERN"
 

2

KUDU

 

3

PUKU

 

4

RED LECHWE

 

5

REEDBUCK

 

6

WATERBUCK

 

7

BLUE WILDEBEEST

CARNIVORES:

8

LION

 

9

WILD DOG

 

10

BLACK BACKED JACKAL

 

11

DWARF MONGOOSE

 

12

HYENA SPOTTED

 

13

HYENA BROWN

LARGE MAMMALS:

14

BUFFALO

 

15

ELEPHANT AFRICAN

 

16

GIRAFFE SOUTHERN

 

17

HIPPOPOTAMUS

 

18

BURCHELL'S ZEBRA

SMALL MAMMALS:

19

BUSH SQUIRREL

 

20

WART HOG

PRIMATES:

21

CHACMA BABOON

 

22

VERVET MONKEY

B  I  R  D  S   P  Á  J  A  R  O  S

BABBLER:

23

WHITERUMPED

BARBETS:

24

BLACKCOLLARED

 

25

CRESTED

BATIS:

26

CHINSPOT (WHITEFLANKED

BEE-EATERS:

27

LITTLE

 

28

WHITEFRONTED

BITTERNS

29

LITTLE

BULBULS

30

BLACKEYED

BUSTARDS

31

KORI

CHATS:

32

ARNOT'S

CORMORANTS:

33

REED

COUCALS:

34

BLACK

 

35

COPPERYTAILED

CRANES:

36

WATTLED

CROWS:

37

PIED

DARTBR:

38

DARTER

DIKKOPS:

39

WATER

OOVES:

40

CAPE TURTLE

 

41

GREENSPOTTED

 

42

MOURNING

 

43

NAMAQUA

 

44

REDEYED TURTLE

DRONGO'S:

45

FORKTAILED

DUCKS:

46

KNOBBILLED

 

47

WHITEFACED

 

48

YELLOWBILLED

EAGLES:

49

AFRICAN FISH

 

50

AYRE'S

 

51

BATELEUR

 

52

MARTIAL

 

53

STEPPE

 

54

TAWNY

EGRETS:

55

CATTLE

 

56

GREAT WHITE

 

57

LITTLE

 

58

SLATY

EREMOMELA:

59

GREENCAPPED


FLYCATCHERS:

60

BLACK

 

61

PARADISE

FRANCOLIN:

62

REDBILLED

 

63

SWAINSON'S

GALLlNULES:

64

LESSER

GOOSE:

65

EGIPTIAN

 

66

PYGMY

 

67

SPURWINGED

GUlNEAFOWL:

68

HELMETED

HERONS:

69

BLACKCROWNED NIGHT

 

70

PURPLE

 

71

SQUACCO

HOOPOES:

72

HOOPOE

 

73

REDBILLED WOODHOOPE

HORNBILLS:

74

BRADFIELD'S

 

75

GREY

 

76

GROUND

 

77

REDBILLED

 

78

YELLOWBILLED

IBISES:

79

GLOSSY

 

80

HADEDA

 

81

SACRED

JACANAS:

82

AFRlCAN

KINGFISHERS:

83

GIANT

 

84

GREYHOODED

 

85

MALACHITE

 

86

PIED

LONGCLAW

87

PINKTHROATED

LOURIES:

88

GREY

MARTINS:

89

BANDED

MOUSEBIRDS:

90

REDFACED

OSTRICH:

91

OSTRICH

OXPECKERS:

92

REDBILLED

 

93

YELLOWBILLED

PARROTS:

94

MEYER'S

PIGEON:

95

GREEN

PLOVERS:

96

BLACKSMITH

 

97

CROWNED

 

98

LONGTOED (WHITEWINGED)

 

99

WATTLED

 

100

WHITECROWNED

PRINIA:

101

TAWNYFLANKED

QUAIL:

102

KURRICHANE BUTTONQUAIL

ROBINS:

103

HEUGLIN'S

ROLLERS:

104

LlLACBREASTED

 

105

RACKETTAILED

SANDGROUSE:

106

DOUBLEBANDED

 

107

NAMAQUA

SANDPIPERS:

108

GRBBNSHANK

SHRlKES:

109

LONGTAILBD

 

110

SWAMP BOUBOU

SNIPES:

111

BTHIOPIAN

SPARROW:

112

GRBYHBADBD

SPARROWHAWKS:

113

LITTLB

STARLINGS:

114

GLOSSY

 

115

LONGTAILBD

 

116

WATTLBD

STILTS:

117

BLACKWINGBD

STORKS:

118

MARABOU

 

119

SADDLBBILLBD ( SADDLEBILL)

 

120

YBLLOWBILLBD

SUNBIRDS:

121

MARICO

SWALLOW:

122

LESSER STRIPED

SWIFTS:

123

HORUS

 

124

PALM

TERNS:

125

WHISKBRBD

THRUSHES:

126

KURRICHANB

VULTURBS:

127

CAPB

 

128

LAPPBTFACBD

 

129

WHITBBACKBD

WAGTAILS:

130

AFRICAN PIBD

 

131

CAPB

WARBLERS:

132

AFRICAN MARSH

WAXBILLS:

133

BLUB

WEAVERS/WlDOWS:

134

WHITBBROWBD

WHYDAH'S:

135

PARADISB

 

136

SHAFTTAILBD

WlDOWFINCH:

137

STEELBLUE






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